Personas que hacen mejor el mundo: Mohamed Zaazoue

El sueño de Mohamed Zaazoue es claro, llevar la educación para la salud a todos los países en desarrollo. Sabe que este objetivo es algo más que difícil, casi imposible. Pero no cejará en intentarlo. Para ello decidió empezar en su propio país, Egipto. Y se centró en los niños. Como siempre, los pequeñajos tienen más poder para cambiar las cosas del que los adultos les otorgamos. Mohamed sabe que los adultos son cabezotas y están apegados  a sus costumbre y manías. Pero si  se le enseña a los niños sobre salud, sobre hábitos que les ayudarán a prevenir enfermedades, se llegará también a los adultos indirectamente. Primero porque mientras se conciencia a los niños, los adultos siempre están pendientes y si se les engloba en las actividades acaban aprendiendo. Segundo, porque los niños les enseñarán o recordarán hábitos saludables o les recriminarán los no saludables.

Mohamed Zaazoue Mohamed Zaazoue

Zaazoue es neurocirujano y su práctica de la medicina reforzó su idea de la necesidad de cambiar el trato entre médico y paciente y la necesidad de que los pacientes entendieran la medicina como algo más que símplemente tomarse unas pastillas que el médico le receta sin saber por qué. La educación para la salud es muy importante porque como argumenta Mohamed Zaazoue, si la educación para la salud forma parte integral de la educación general, los individuos podrán tomar mejores decisiones con respecto a su salud, sabrán cuando deben preocuparse e ir al médico y entenderán cómo les afecta tanto una enfermedad como los medicamentos. Todo ello repercutirá en una mayor calidad de vida de las personas, la reducción del número de enfermos y muertes y el consiguiente ahorro económico para familias y países en desarrollo.

Con esta idea en mente fundó en 2012 su propia ONG, Healthy Egyptians. Desde sus inicios se plantearon cambiar la forma de llegar a los niños al enseñar la educación para la salud. Sus primeras experiencias consistieron en diseñar  unos comics coloreables con los que los niños aprendían hábitos saludables. Obtuvieron buenos resultados, pero se llegaba a muy pocos niños. Así que el paso siguiente consistió en utilizar el teatro de marionetas. Con él podian llegar a muchos más niños a la vez, junto a sus padres y otros adultos que asistiesen a las representaciones. Las inicitiavas de Healthy Egyptians fueron creciendo. El protagonista del cómic -Montasser- tomó vida en unos dibujos animados que se proyectan en un cine portátil en cada uno de los actos de sensibilización que la ONG realiza.

Montasser Overcomes, héroe de healthy Egyptians Montasser Overcomes, héroe de healthy Egyptians

Montasser -campeón en árabe-, se enfrenta a diversos problemas y enemigos, enseñanado a los niño hábitos para salvarlos. En los primeros cómics y en el primer capítulo de la serie, se enfrenta a dos villanos, Hemo y Nemo, nombres que derivan de las dos principales bacterias que causan la neumonía, la principal causa de muerte de los niños egipcios menosres de 5 años. Para el segundo capítulo, se espera que se enfrente a los problemas derivados de la anemia ferropénica (anemia causada por falta de hierro). Intentar disminuir estos dos problemas es el principal objetivo que se marcó Zaazoue desde los inicios de su ONG. La educación para la salud puede ayudar a disminuir drásticamente los casos de ambas enfermedades, ya que buena parte de sus causas están relacionadas con los hábitos de vida.

Junto al trabajo de sensibilización se realizan campañas de vacunación y educación contra la neumonía. Con ellas llegaron a cerca de 14000 familias en diferentes partes de Egipto. Pero esta labor supone un porcentaje muy pequeño de  familias egipcias, así que también están trabajando junto al Ministerio de Sanidad egipcio para intentar abaratar el precio de las vacunas de cara a que más familias puedan acceder a ellas y fomentar la vacunación.

Zaazoue sabe que su deseo de llevar la educación para la salud a todos los países en desarrollo es un reto inmenso, pero no se desanima. El trabajo de Healthy Egyptians ha ido creciendo al igual que el número de voluntarios y el reconocimiento internacional -Zaazoue fue nombrado como uno de los 30 emprendedores sociales menores de 30 años de 2014 por la revista Forbes-, lo que les anima en seguir con él.

Quiero agradecer a Edu Marín que diera a conocer el trabajo de Mohammed Zaazoue para incluirlo en esta sección.

Buen domingo y buena semana.

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