Personas que hacen mejor el mundo: Chema Caballero

La entrada de esta semana me resulta especial, ya que se la quiero dedicar a alguien que tengo en alta estima. Además, es el único protagonista que ha aparecido esta serie que he tenido la suerte de conocer en persona. Se trata de Chema Caballero, el coordinador de la ONG DYES (Desarrollo y Educación Solidaria) y ex-misionero javeriano. Chema ha desarrollado la mayor parte de su labor en Sierra Leona, donde estuvo 20 años. Trabajó sobre todo con niños y niñas soldado, intentando ayudarles a superar todo lo que vivieron durante la guerra. Tras todo ese tiempo, regresó a España y desde DYES lleva a cabo proyectos de desarrollo, sobre todo centrados en la educación y colabora como articulista en el blog Bajo el mango de Mundo Negro digital y en el blog África no es un país de El País

Este vídeo del Canal Extremadura es un buen resumen del trabajo que realizó en Sierra Leona.

Conocí al personaje de Chema Caballero a través de Isla África un libro de Ramón Lobo que he obligado a leer a cualquiera que haya tenido cerca.

A la persona de carne y hueso la conocí cuando llegué a Madrid, en una inauguración de una exposición de fotos. Cuando supe quien era, no paré de pensar en cómo acercarme a él para saludarle. Cuando por fin reuní el valor, me sorprendió lo cercano y amable que era. Después de este encuentro, lo he visto tres veces más.

La siguiente vez realmente fue más un asalto en plena calle al cruzármelo en el barrio. Lo llamé por su nombre e hizo un esfuerzo por recordar de qué me conocía. Evidentemente no pudo. Esto ocurrió poco antes de que mi mujer saliera hacia Sierra Leona y quedamos en tomarnos algo y que nos contara sobre el país.

Cuando nos vimos, me volvió a sorprender su amabilidad y modestia. Nosotros, que ibamos deseosos de que nos contara sobre su experiencia, nos vimos contándole nuestras vidas. Nos preguntaba y nos escuchaba, pero no por mera curiosidad sino con un interés real de alguien que ha escuchado muchas historias. Esa serenidad se contagia. Cuando habla sus palabras son pausadas, las palabras de alguien que sabe bien lo que dice y de quien sabe fijarse en los detalles importantes.

Porque esa es otra característica de Chema, como bien se aprecia en su libro Los hombres leopardos se están extinguiendo. Se fija en esos pequeños detalles de la vida diaria que son indicadores de cambio, en los que sólo alguien que ha vivido en países en desarrollo es capaz de entender la importancia que tienen: la llegada de los móviles, de internet, las ganas de abrirse paso de la juventud. Ese tipo de cosas que en occidente sabemos teóricamente que son importantes, pero no somos capaces de ver la profundidad de los cambios que propician en nuestras vidas diarias.

La juventud está cambiando África, por Chema Caballero from África Imprescindible en Vimeo.

Pero lo que más llama la atención de Chema es que tiene una visión diferente sobre la cooperación y el desarrollo. Parecería una contradicción,pues se dedica a este campo, pero no lo es. Es muy crítico con la forma actual en la que se trata de ayudar, ya que sabe que no funciona. En su libro describe como la mayoría de proyectos de cooperación mueren tras la foto de rigor para el periódico occidental. Como muchos otros, sabe que el camino para conseguir el auténtico desarrollo pasa por que los propios beneficiarios sean quienes se saquen del hoyo. Pero para eso es imprescindible que los gobiernos y las empresas occidentales no lo impidan: “No interesa que África cambie para que la podamos seguir manejando.

Os dejo con dos vídeos más para que conozcáis algo más su trabajo. Y echadle un vistazo al trabajo de DYES y si os es atractivo, ¡colaborad!.

Vocación por África: Experiencia y Trabajo en Sierra Leona. (Entrevista con Chema Caballero) from mundo negro digital en Vimeo.

 

 

Buen domingo y buena semana.

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